Illustration du cycle menstruel et des règles chez la femme
  Vérifié le     par   Virginie Verglas

Cycle menstruel : comprendre le fonctionnement des règles

Le cycle menstruel est un processus naturel qui rythme la vie des femmes de la puberté à la ménopause. Chaque mois, le corps se prépare à une éventuelle grossesse, entraînant des changements hormonaux et physiques. Comprendre le fonctionnement de ce cycle permet de mieux appréhender les règles, mais aussi de détecter d’éventuels troubles. Découvrons ensemble tout ce qu’il faut savoir sur le cycle menstruel et les menstruations.

Les différentes phases du cycle menstruel

Le cycle menstruel se compose de plusieurs phases orchestrées par des variations hormonales. En moyenne, il dure 28 jours, mais sa durée peut varier de 21 à 35 jours selon les femmes.

La phase folliculaire (jours 1 à 14)

Le premier jour des règles marque le début d’un nouveau cycle. Pendant les menstruations, qui durent en moyenne de 3 à 8 jours, la couche superficielle de la muqueuse utérine (endomètre) se détache et est évacuée avec du sang par le vagin.

Parallèlement, sous l’action de l’hormone folliculo-stimulante (FSH), plusieurs follicules ovariens se développent. L’un d’eux deviendra dominant et produira un ovule mature, tandis que les autres régresseront. Ce follicule en maturation sécrète des œstrogènes qui provoquent l’épaississement de l’endomètre.

L’ovulation (jour 14)

Vers le 14ème jour du cycle, le pic d’hormone lutéinisante (LH) déclenche la libération de l’ovule par le follicule. C’est l’ovulation. L’ovule chemine alors dans la trompe de Fallope. S’il rencontre un spermatozoïde, la fécondation peut avoir lieu. La montée de LH stimule aussi la production de testostérone, accroissant le désir sexuel au moment le plus fertile.

La phase lutéale (jours 14 à 28)

Après l’ovulation, le follicule se transforme en corps jaune et sécrète de la progestérone. Cette hormone renforce la muqueuse utérine pour préparer une éventuelle nidation.

Si l’ovule n’est pas fécondé ou ne s’implante pas, le corps jaune dégénère au bout de 14 jours. La chute de progestérone qui en résulte provoque alors le détachement de l’endomètre : ce sont les règles, qui signent le début d’un nouveau cycle.

Durée et abondance des règles

Les menstruations surviennent en moyenne tous les 28 jours, mais les cycles peuvent être plus ou moins longs (21 à 35 jours). Leur durée est généralement de 3 à 8 jours, avec des saignements plus abondants les 2 premiers jours.

La quantité de sang perdue pendant les règles est d’environ 2 à 3 cuillères à soupe (moins de 60 ml). Au-delà de 80 ml ou si les règles durent plus de 7 jours, on parle de ménorragies. Il est alors conseillé de consulter un médecin.

Âge des premières et dernières règles

En moyenne, les premières règles (ménarche) surviennent vers 13 ans, au moment de la puberté. Mais elles peuvent arriver plus tôt ou plus tard. Si elles ne sont pas apparues à 17 ans, il est recommandé de voir un médecin.

À l’autre extrémité de la vie reproductive, la ménopause marque l’arrêt définitif des règles. Elle survient en moyenne entre 45 et 55 ans. Les cycles deviennent souvent irréguliers dans les années qui précèdent.

Syndrome prémenstruel et douleurs de règles

Quelques jours avant les règles, certaines femmes ressentent des symptômes gênants : tensions dans les seins, ballonnements, maux de tête, sautes d’humeur… C’est le syndrome prémenstruel, lié aux variations hormonales. Chez 5 à 10% des femmes, il est sévère et perturbe significativement le quotidien.

Pendant les règles, des douleurs pelviennes sont fréquentes, surtout chez les adolescentes. Dues aux contractions utérines, elles peuvent irradier dans le dos et les cuisses. La chaleur d’une bouillotte, certaines tisanes comme celles de camomille, sauge, gingembre, feuilles de framboisier et cannelle peuvent soulager ces douleurs. L’activité physique modérée peut également aider. Mais si les douleurs sont invalidantes, il faut en parler à un médecin, car elles peuvent révéler une endométriose.

Tomber enceinte pendant les règles, c’est possible ?

Même pendant les menstruations, un rapport sexuel non protégé peut aboutir à une grossesse. En effet, les spermatozoïdes peuvent survivre jusqu’à 5 jours dans l’appareil génital féminin. S’ils sont encore présents au moment de l’ovulation, une fécondation est possible. De plus, certaines femmes ont des cycles courts où l’ovulation survient juste après les règles.

Quand s’inquiéter pour ses règles ?

Certains signes doivent amener à consulter un professionnel de santé :

  • Des règles très douloureuses, abondantes ou longues qui perturbent la vie quotidienne
  • Une absence de règles (aménorrhée) de plus de 3 mois en dehors d’une grossesse
  • Des saignements entre les règles (métrorragies)
  • Des cycles très irréguliers, surtout après 18 ans

Ces troubles peuvent avoir de multiples causes (grossesse, ménopause, problème hormonal, stress, perte de poids excessive, endométriose…) qu’il convient d’explorer.

📌 Ce qu’il faut retenir

Le cycle menstruel est un processus complexe qui prépare chaque mois le corps à une éventuelle grossesse. Comprendre son fonctionnement permet de mieux vivre ses règles, mais aussi d’en repérer les anomalies.

Les menstruations “normales” durent de 3 à 8 jours et reviennent tous les 21 à 35 jours. Elles s’accompagnent parfois de douleurs et de symptômes prémenstruels gênants mais soulagés par des gestes simples.

Certains troubles du cycle (règles douloureuses, abondantes, absentes ou irrégulières) nécessitent cependant un avis médical. N’hésitez pas à en parler à votre médecin ou gynécologue. Prendre soin de son cycle menstruel, c’est prendre soin de sa santé !

❓ Réponses aux questions fréquentes

Combien de temps dure un cycle menstruel normal ?

Un cycle menstruel normal dure en moyenne 28 jours, mais sa durée peut varier de 21 à 35 jours selon les femmes. Les règles durent généralement de 3 à 8 jours.

Peut-on tomber enceinte pendant les règles ?

Oui, même si le risque est faible, il est possible de tomber enceinte pendant les règles. Les spermatozoïdes peuvent survivre plusieurs jours et être encore présents au moment de l’ovulation si elle survient tôt. Utiliser une contraception reste le plus sûr.

Quels sont les signes d’un syndrome prémenstruel ?

Le syndrome prémenstruel se manifeste quelques jours avant les règles par des symptômes comme des tensions dans les seins, des ballonnements, des maux de tête ou des sautes d’humeur. Chez certaines femmes, il peut être handicapant au quotidien.

Quand consulter un médecin pour ses règles ?

Il faut consulter en cas de règles très douloureuses, abondantes ou longues qui perturbent la vie quotidienne, d’absence de règles de plus de 3 mois (en dehors d’une grossesse), de saignements entre les règles ou de cycles très irréguliers après 18 ans. Cela peut révéler des troubles à prendre en charge.

Qu’est-ce que l’endométriose ?

L’endométriose est une maladie où du tissu semblable à la muqueuse utérine se développe en dehors de l’utérus. Elle peut provoquer des règles très douloureuses, des douleurs pelviennes chroniques, une infertilité. Un diagnostic précoce et une prise en charge adaptée sont importants.

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📝 Liste des produits utilisés

  • Bouillotte
  • Tisane de camomille
  • Tisane de sauge
  • Tisane de gingembre
  • Tisane de cannelle
  • Tisane de feuilles de framboisier

📖 Définitions et explications

  • Cycle menstruel: Processus naturel qui prépare chaque mois le corps de la femme à une éventuelle grossesse, de la puberté à la ménopause. Il dure en moyenne 28 jours.
  • Règles: Écoulement sanguin par le vagin qui survient à la fin du cycle menstruel si l’ovule n’a pas été fécondé. Elles durent en général de 3 à 8 jours.
  • Ovulation: Libération d’un ovule par un ovaire, qui a lieu vers le 14ème jour du cycle. C’est la période la plus fertile.
  • Syndrome prémenstruel: Ensemble de symptômes physiques et psychologiques qui surviennent quelques jours avant les règles (tensions mammaires, ballonnements, irritabilité…).
  • Endométriose: Maladie où du tissu semblable à la muqueuse utérine se développe en dehors de l’utérus, provoquant douleurs et parfois infertilité. À ne pas négliger.
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